Sumitomo Familie

Die Sumitomo Familie gehört zu den wichtigsten Familien der japanischen Wirtschaftselite. Japan hatte 2020 die drittgrösste Wirtschaft der Welt und belegte in den letzten Jahren meist Platz 4 oder 5 der grössten Exportländer. Die japanische Elite besitzt zudem mächtige Banken. Von den 10 weltweit grössten Banken waren 1990 sechs davon japanische Banken (Quelle). Der japanische Yen belegt Platz 3 der meistgehandelten Währungen der Welt. Im 20. Jahrhundert war Japan die wirtschaftlich einflussreichste Grossmacht in Asien. Erst seit Beginn des 21. Jahrhunderts wurde China zur führenden Wirtschaftsmacht Asiens. Die Sumitomo Familie wurde in den japanischen Adel (Kazoku) aufgenommen und zu Baronen geadelt.

Masatomo Sumitomo (1585-1652) gilt als der Begründer der Familiendynastie. Er war als Kupferbergbauunternehmer tätig. Die Familie hatte womöglich aristokratische Vorfahren. Auch in den darauffolgenden zwei Jahrhunderten war die Familie im japanischen Bergbau aktiv.

Japan war das erste asiatische Land in der die Industrielle Revolution begann. Daraufhin weitete die Sumitomo Familie ihr Geschäft auf alle möglichen Bereiche aus. Ihr Unternehmen entwickelte sich zu Beginn des 20. Jahrhunderts zu einem der drei führenden japanischen Grosskonzerne (die anderen beiden waren Mitsubishi und Mitsui).

1932 wurde der japanische Premierminister Inukai Tsuyoshi bei einem Attentat ermordet. Ab da gelangte die japanische Politik immer mehr unter Einfluss des Militärs, das in den folgenden Jahren einen autoritären Staat aufbaute (mit dem Wohlwollen des japanischen Kaisers Hirohito, der immer noch Staatsoberhaupt war). Die führenden Industriellenfamilien Japans, darunter auch Sumitomo, kooperierten mit der Militärregierung und profitierten auch wirtschaftlich von ihr. Nach dem 2. Weltkrieg war Japan von den Alliierten besetzt. Da die japanischen Industriellenfamilien mit der Militärdiktatur verbunden waren, wurden sie von den Alliierten angeblich entmachtet. Ihre Grosskonzerne, darunter auch der Sumitomo-Konzern, wurden in kleinere Unternehmen zerlegt. Bereits wenige Jahre später schlossen sich die Sumitomo-Unternehmen zu einem sogenannten Keiretsu zusammen. Die Keiretsus sind mächtige Unternehmensgruppen aus Japan.

Ende des 17. Jahrhunderts war die Sumitomo Familie bereits als Geldwechsler aktiv. 1895 gründete sie die Sumitomo Bank, die von Baron Tomoito Sumitomo (1865-1926) geführt wurde. 1912 ging die Bank an die Börse und stieg in den folgenden Jahren zu den grössten Banken Japans auf. Seit Ende des 2. Weltkrieges ist sie nach offiziellen Angaben unabhängig von der Sumitomo Familie und wurde Teil des Sumitomo-Keiretsus. In der Nachkriegszeit wurde die Bank weltweit aktiv und wuchs zu einer führenden Grossbank heran. 1990 war sie die grösste Bank der Welt (Quelle). 2001 fusionierte sie mit der Sakura Bank, die von der Mitsui Familie aufgebaut wurde und ebenfalls zu den weltweit grössten Banken gehörte. Durch die Fusion entstand die heutige Sumitomo Mitsui Financial Group, die 2019 die zwölftgrösste Bank der Welt war.

1925 gründete die Sumitomo Familie die Treuhandbank Sumitomo Trust. 2012 fusionierte sie mit der Mitsui Trust Company, die 1924 von der Mitsui Familie gegründet wurde. Durch die Fusion entstand die heutige Sumitomo Mitsui Trust Holdings, die zu den grössten Banken Japans gehört.

Das heutige Sumitomo-Imperium

Sumitomo gehört zu den sogenannten Keiretsu, mächtige Unternehmensgruppen aus Japan. Zum Sumitomo-Keiretsu gehören viele verschiedenen Unternehmen. Diese sind unabhängig voneinander. Jedoch trifft sich die Führung aller Sumitomo-Unternehmen regelmässig und arbeitet als Team. Zudem sind diese Unternehmen über Beteiligungen miteinander verbunden, wobei die Sumitomo Bank den Kern des Imperiums bildet. Die wichtigsten Unternehmen des Sumitomo-Keiretsus wären:

  • Wie bereits erwähnt die Grossbank Sumitomo Mitsui Banking Corporation, die gleichzeitig zum Mitsui-Keiretsu gehört.
  • Wie bereits erwähnt die Grossbank Sumitomo Mitsui Trust Holdings, die gleichzeitig zum Mitsui-Keiretsu gehört.
  • Sumitomo Life, einer der weltweit grössten Versicherungskonzerne.
  • Sumitomo Chemical, einer der weltweit grössten Chemiekonzerne. Der Konzern gehört zu den zehn weltweit führenden Unternehmen im Bereich Petrochemie (Herstellung von chemischen Produkten aus Erdgas und Erdöl).
  • Sumitomo Electric Industries, einer der weltweit führenden Hersteller von Kabeln, Drähten und Glasfaserkabeln.
  • NEC Corporation, einer der grössten Elektrokonzerne Japans. NEC entstand aus der 1899 gegründeten Nippon Electric Company. Deren Gründung wurde zur Hälfte vom US-amerikanischen Elektrokonzern Bell (heute AT&T) finanziert.
  • Sumitomo Metal Mining, einer der grössten Bergbaukonzerne Japans. Er war in den letzten Jahren einer der grössten Nickelproduzenten der Welt und ein bedeutender Produzent von Zink. Weitere Bergbauaktivitäten sind die Förderung von Kupfer und Gold.
  • Sumitomo Dainippon Pharma, einer der grössten Pharmakonzerne Japans.
  • Sumitomo Realty & Development, einer der grössten Immobilienkonzerne Japans.
  • Sumitomo Corporation, ein grosser Mischkonzern.
  • Nippon Sheet Glass, einer der weltweit grössten Glashersteller.
  • Sumitomo Rubber Industries, einer der weltweit grössten Hersteller von Fahrzeugreifen.

(Quelle)

Früher gehörte auch der Stahlkonzern Sumitomo Metal Industries zum Keiretsu. Dieser fusionierte 2012 zu Nippon Steel und war in den letzten paar Jahren der drittgrösste Stahlproduzent der Welt.

Das Sumitomo-Keiretsu ist mit dem japanischen Automobilkonzern Mazda verbunden und war früher Hauptaktionär.

Die Sumitomo Familie besitzt einen Familienrat bestehend aus acht hochrangigen Führungskräften von Sumitomo-Unternehmen, welche die Familie beraten (Quelle).

Das Oberhaupt der Sumitomo Familie ist derzeit Präsident der Sumitomo Foundation, die von den Sumitomo-Unternehmen finanziert wird. Vorsitzender ist Ryōji Noyori, der 2001 den Nobelpreis für Chemie erhielt. (Quelle: oben links auf „Establishment of the Foundation“ klicken)

Führungskräfte von Sumitomo-Unternehmen sind mit weiteren Japanern in der Trilateralen Kommission vertreten (Quelle). Diese wurde 1973 von David Rockefeller gegründet, der bis 2017 deren Ehrenvorsitzender war. Die Trilaterale Kommission ist ein einflussreicher Think Tank, der dem Austausch der Eliten von Nordamerika, Westeuropa und Japan dient.

Verwandtschaft

Die Sumitomos heirateten Politiker, Unternehmer und Adlige.

Tomoito Tokudaiji (1865-1926) wurde von der Sumitomo Familie adoptiert und nahm ihren Familiennamen an. Die Familien der japanischen Elite verbinden sich nicht nur mit Heiraten, sondern auch traditionell mit Adoptionen. Tomoito kam aus einer Adelsfamilie und hatte Blut der japanischen Kaiserfamilie in sich, die bis heute die japanischen Monarchen stellt und der Legende nach seit über 2600 Jahren besteht. Tomoito übernahm den Titel des Barons und wurde das 15. Oberhaupt der Sumitomo Familie. Somit haben auch heute einige Familienmitglieder Blut der Kaiserfamilie in sich. Er gründete und führte die Sumitomo Bank. 1897 unternahm er eine Reise nach Europa und USA. Dort besuchte er Kunstgalerien und Museen. Er sei von den reichen Europäern und Amerikanern beeindruckt gewesen, die als Philanthropen an öffentliche Einrichtungen wie Museen spendeten. Als er nach Japan zurückkehrte wurde er dort als Kunstphilanthrop aktiv. Zudem schickte er führende Mitarbeiter des Sumitomo-Konzerns auf Studienreisen in die westliche Welt.

Masaru Sumitomo (*1920) heiratete eine Enkelin des Industriellen Soichiro Asano. Soichiro beteiligte sich massgeblich am Aufbau von Tokyo Gas (führender Gaskonzern Japans) und Oki Electric Industry (grosser Elektrokonzern). Masaru Sumitomos Frau hatte eine Schwester die in die Mitsui Familie heiratete und einen Bruder der in die Yasuda Familie heiratete. (Quelle) Mitsui und Yasuda gehören zu den mächtigsten Familien der japanischen Elite. Sie bauten mehrere Grossbanken und zahlreiche Grossunternehmen auf.

Zur Liste der mächtigsten Familien der Welt

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